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Volvemos a Platea, para celebrar con ellos el Día del Chef y la inauguración de su nueva coctelería

Volvemos a Platea, para celebrar con ellos el Día del Chef y la inauguración de su nueva coctelería
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La semana pasada en Platea, con motivo del Día del Chef, convocaron a los medios para comentarnos lo satisfechos que estaban de lo bien que estaba yendo todo, y también para anunciarnos que acababan de abrir la zona de la coctelería arriba, en la zona del palco.

Marcos Morán, Paco Roncero, Pepe Solla, el maestro pastelero Alejandro Montes y el dúo de bartenders formado por Luca Anastasio y Diego Cabreras nos atendieron a todos en el escenario de platea, sí allí donde tienen lugar todas las actuaciones y también los shows-cookings.

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Lo primero que me gustaría decir es que la vista panorámica desde el escenario sobre todo Platea es una experiencia que todos deberíamos vivir en algún momento de nuestras vidas.

Platea Madrid se inauguró a finales de junio, y los fines de semana se pone hasta la bandera. "Ahora ya sólo nos falta dinamizar el resto de la semana, comentó con franqueza Pepe Solla".

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Para los madrileños despistados que todavía no hayan oído hablar de Platea, comentar que se trata de un espacio que conserva la forma de un antiguo teatro de los años 30 donde existen 15 microespacios temáticos en cuatro alturas donde se puede degustar una cocina basada en la materia prima y en el concepto tapa de tres regiones distintas de España. Un espacio dedicado a los sabores de hoy y de siempre donde también se pueden disfrutar de guisos como aquellos que hacían nuestras abuelas.

Aprovechando que el chef Pepe Solla - uno de los socios fundadores del grupo Sinergias junto con Marcos Morán y Paco Roncero -, se había apartado un poco del nucleo central para hablar con el chef Gustavo Valbuena, director ejecutivo de Platea, me acerqué hasta ellos para saludarlos, y darles la enhorabuena por los bien que estaban yendo las cosas.

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Pepe, ¿podrías decir a nuestros lectores cuál es la clave del éxito de Platea?

La oferta de Platea es muy española. A nosotros lo que nos interesa es que la gente que venga a vernos disfrute, y viva toda una experiencia gastronómica.

Cuéntanos un poco cómo es la mecánica.

Muy sencilla. La gente tiene que acercarse hasta los puestos, para ver expuesta la mercancia y luego, en función de lo que más les apetezca hacer su pedido, que pueden comer de pie junto a las barras, o buscar una mesa de su elección donde poder sentarse tranquilamente.
Además, acabamos de implatar una nueva modalidad por la que yo había apostado desde el principio, y es el tema de hacer pasar un carrito entre las mesas. Por ejemplo, hacemos una empanada, y la sacamos cuando todavía está templada, porque no queremos que la gente espere por la empanada sino acercar la empanada a la gente. Es una forma más de ofertar y un arma de venta muy buena.
Carrito

Sobre todo porque me ha dicho un pajarito que quien empuja el carrito es un Tarzán encantador, que está estudiando para ser actor, y que ya tiene muchas incondicionales que se acercan todos los fines de semana sólo para que él las atienda.

Risas. Esa es la idea, y también para ofrecer un poco de comodidad a la gente que ya está sentada, que a lo mejor considera que ya está servida, pero que si ve pasar cerca algo delicioso y humeante, a lo mejor también se anima a probarlo. El carrito va pasando por todas partes, arriba que es la zona más de picoteo, pero también abajo donde la gente se sienta para comer más de cuchara.
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Platea está situado en un punto neurálgico de Madrid, ¿estáis haciendo algo para atraeros a los turistas que visitan la plaza de Colón, la milla de oro de las boutiques de lujo o el museo de El Prado?

Como bien sabes, Platea arrancó hace tres meses nada más. El atraerse a los turistas es algo que habrá que irse ganando. Primero tiene que hacerse conocido en Madrid, porque todavía hay gente que no sabe lo que es Platea. Hay que irse ganando al público de Madrid, que es el que viene a vernos todos los días, y luego el extrajero llegará solo.
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El animar a la gente a que se acerque a los puestos para pedir lo que desea es una fórmula de éxito que, sin duda, se irá reproduciendo en muchos lugares de España. En Toledo es ya una realidad, pero en Barcelona, por ejemplo, también quieren hacer algo parecido. Nuestra misión es que nuestra oferta sea buena y el precio con respecto a esta oferta razonable. El plus es que el espacio sea cómodo, y goce de ciertas características como tiene Platea donde tienen lugar actuaciones en directo, shows-cooking, y donde también existe un equipo que se encarga de dinamizarlo para que se puedan hacer en él muchas cosas como, por ejemplo, presentaciones.
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Platea es un espacio muy versátil, donde todas las semanas se organiza algo nuevo. Aquí puedes desayunar en Mamá Framboise y, a partir de las 12,00 h y hasta las 24,30 h (los domingos, lunes, martes y miércoles) o hasta las 02,30, de jueves a sábado, comer ininterrumpidamente. Puedes comer a las 17,00 h o a las 19,00 h, ya que los puestos están siempre abiertos, pues no cierran.
La coctelería abrió hace justo 15 días, y en ella también hay una pequeña oferta de pinchos, para que no haya que bajar desde el segundo piso. Ven te voy a presentar a Luca Anastasio y a Diego Cabreras que son quienes llevan juntos la oferta líquida de Platea.
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Diego Cabreras es un italo-argentino cuyas raíces están en Trento (Italia), y Luca Anastasio es un italiano vero de la Costa Amalfitana cuyo concepto está basado en emplear todas sus energías en preparar buenos tragos. El espectáculo que ofrecen lo hacen siguiendo todo un ritual, dando mucha importancia al movimiento de la coctelera y al de la cucharilla, siguiendo toda una liturgia a la hora de servir, pero sin malabarismos.

Nuestra coctelería, explica Luca, es una coctelería con muchos matices, muy divertida, con auténticas creaciones. Yo recomiendo a la gente que nos venga a ver para vivir toda una experiencia pues servimos nuestros cócteles, en vez de sobre posavasos, sobre hojas de bambú o conchas de playa, lo que sea con tal de transmitir un ambiente hawaiano. En Platea lo que se pretende es hacer disfrutar a la gente de varios tipos de comida, y bebidas, pero bien hechas, no te diré que rozando casi la perfección pero casi.
Mixologia

¿Es cierto eso que dicen que los bartenders tienen que ser, además, un poco psicólogos?

Risas. Los bartenders tiene esa capacidad o psicología de ver donde otros no ven. La diferencia entre un barman y un chef es que el barman lo tiene que hacer todo de cara al cliente, por lo que no se le puede engañar. No quiero decir con eso que los chefs engañen, sino que tenemos que saber reaccionar de forma muy rápida y entrenarnos para que el cliente no perciba si hemos perdido las llaves o nos hemos levantado con el pie izquierdo.
A los restaurantes se va porque comer es una necesidad, mientras que lo de beber es más un ritual, es un lujo. Si te sientes mal vas para revertir una situación, si estás feliz para festejar, y el anfitrión no te puede aguar la fiesta, comenta Diego que como buen argentino, podría muy bien haber sido psicólogo.
Coctel
Hacer un buen trago requiere su tiempo. Cuando vamos a los bares y pedimos un café, como tarden más de cinco minutos ya nos impacientamos. Sin embargo, sí que estamos dispuestos a esperar durante horas en la consulta del médico. En todos los espacios que tenemos en Platea (todas las barras de bebidas que ves en cada piso), vamos a emplear el tiempo necesario que haga falta para servir bien las copas. Si pides un cóctel y te lo traigo en menos de tres minutos, desconfía porque seguro que no está bien hecho.

¿Formáis a las personas que trabajan para vosotros?

Sí, de eso me encargo yo, comenta Luca. Para mi, lo más importante es que la gente tenga buena actitud, y habilidades, claro, porque luego los puntos débiles los podemos trabajar juntos. Como dice un refrán español que me encanta: "No hay nada peor que un tonto motivado". Los conocimientos son importantes, que duda cabe, pero los conocimientos si tienes buena actitud se pueden adquirir. Lo que es más difícil aprender es tener don de gente, empatía. Es natural que en los equipos haya gente de todo tipo, y eso es bueno pues proporciona equilibrio. Nosotros procuramos aprovechar las aptitudes de la gente en su propio beneficio.
Los horarios son maratonianos, la gente que está contratada a media jornada, también viene por la mañana, fuera de su hora, para aprender. Su actitud es buena, quieren aprovechar el lugar y el momento. Somos un equipo, y aunque estamos al principio del proyecto, estamos muy contentos porque todo está yendo muy bien. ¡Ya descansaremos cuando seamos viejos! Risas.
Panoramica

Para conoceros mejor, qué día aconsejáis que os venga la gente a ver, si es la primera vez.

Los fines de semana esto está llenísimo, para una primera vez lo mejor es un miércoles o un jueves que está todo más tranquilito, y los vamos a poder atender mejor.

Me despedí de Marta Villegas, de Aquiles González, de las niñas de Mamá Framboise, y bajé al foso a decir adiós al Chef Gustavo Valbuena, hasta la próxima vez, porque seguro que Platea no tardará en volvernos a sorprender.

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