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La zapatilla de deporte conquista definitivamente la moda, gana la batalla al zapato y es objeto de culto: esta es su historia
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La zapatilla de deporte conquista definitivamente la moda, gana la batalla al zapato y es objeto de culto: esta es su historia

Causan locura entre los amantes del street wear, son símbolo de estatus en la actualidad, cuentan con su propia cultura y el precio de los modelos más icónicos supera las seis cifras en la reventa: el fenómeno de las zapatillas deportivas no tiene precedentes. Este tipo de calzado ha dejado atrás su estrecha relación con la práctica deportiva para convertirse en el zapato más deseado de las devotas de la moda y de las últimas tendencias. Pero aquí va la gran pregunta: ¿qué historia esconde el nacimiento y la evolución de las todopoderosas sneakers?

Libros como Sneaker Freaker. The Ultimate Sneaker Book analizan en profundidad, a lo largo de casi 700 páginas, el progreso de las zapatillas durante el último siglo y son una obra de culto para los aficionados de este universo. Sin embargo, para descubrir la biografía de las sneakers no hace falta dedicar horas y horas a la lectura. Más allá de la historia en sí misma, incluimos momentos que han marcado un antes y un después y algunas apariciones estelares en el séptimo arte y en series icónicas.

El nacimiento de las zapatillas

Para conocer el origen del primer modelo conocido viajamos casi 200 años atrás. En el año 1839, un científico americano llamado Charles Goodyear inventó el caucho vulcanizado. La vulcanización es un proceso en el que el caucho crudo es calentado en presencia de azufre, haciéndolo más duro y resistente al frío. Así, se creó una sustancia maleable, impermeable y moldeable (que posteriormente se aplicaría en el sector del calzado).

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Durante la década de 1830, la compañía británica Liverpool Rubber fue la primera en apostar por el calzado que unía tela en su capa superior y goma en la inferior. De este modo, crearon el zapato ideal para que las clases medias victorianas disfrutan en la playa. Un dato curioso indica que el término "sneakers" se acuñó en los EE. UU en 1870 para describir este tipo de calzado que era extremadamente silencioso (en comparación con los zapatos tradicionales elaborados con materiales como el cuero).

Evolución y popularidad durante la primera mita del siglo XX

Con el aterrizaje del esperado siglo XX, las compañías se dieron cuenta de que las zapatillas no podían estar destinadas únicamente a las clases con alto poder económico. Así, nacieron los modelos para los obreros que han ido mutando hasta la actualidad.

El primer diseño producido en los Estados Unidos fue obra del conglomerado de compañías de caucho estadounidenses, U.S. Rubber, en 1916. El nombre que recibió este modelo fue Keds y se presentó como un calzado perfecto para las actividades diarias de los pocos privilegiados. Apenas un año después se produjo la gran revolución (que sigue siendo tendencia hoy en día): la firma de calzado de Massachusetts, Converse, debutó con su primer zapato de baloncesto All-Star.

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Más allá de su nacimiento, el verdadero boom de las Converse se produjo de la mano de la estrella del baloncesto Chuck Taylor. El jugador hizo algunos cambios de diseño a las Converse y aprobó oficialmente el zapato en 1923, bautizándolo así como Chuck Taylor All-Stars. Recordemos que, desde su nacimiento, este icónico modelo apenas ha sufrido modificaciones y ha sido lucido por iconos como Lady Di. Todo un récord para un diseño que está a punto de cumplir un siglo.

En 1924 los hermanos alemanes Rudolf y Adolf “Adi” Dassler se unieron a la compañía Converse y lograron que el equipo estadounidense de baloncesto luciera sus zapatillas en las Olimpiadas de Berlín de 1936, al igual que hizo el corredor estadounidense Jesse Owen. Posteriormente, los hermanos se separaron en términos de negocios, pero aquí no acabó su carrera en el mundo del deporte: Adolf creó Adidas y Rudolf fundó Puma.

La explosión tras 1950

La época dorada de Hollywood hizo que los actores y las actrices se convirtieran en iconos de estilo. El hecho de que Marlon Brandon o Marilyn Monroe aparecieran con zapatillas logró que la popularidad de las deportivas subiera como la espuma. Pero eso no fue todo: en los años 70 nació una de las marcas más potentes del momento: Nike.

Además, en esa misma década aparecieron en escena otras casas como Vans, Reebok, Onitsuka Tiger, Saucony y K-Swiss. De este modo, podemos afirmar que los años 70 fueron especialmente prolíficos para este calzado.

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Poco tiempo después, en 1984 se consolidó del todo la popularidad de las sneakers. ¿Cuál fue la causa? Michael Jordan. En aquel año Nike presentó una línea de zapatillas de baloncesto en colaboración con el escolta de los Chicago Bulls, Jordan. El modelo en cuestión fue bautizado com Air Jordan I.  Desde su nacimiento, la línea Air Jordan ha generado más de dos docenas de modelos.

El cine y las series, la cultura abraza el cambio

El séptimo arte y las series son un reflejo de la cultura predominante en cada momento y la zapatilla no se escapa de este fenómeno. A lo largo de los años, hemos visto como las sneakers dejaban atrás las canchas deportivas para adueñarse de la pequeña o gran pantalla.

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Armas de mujer, la popular película de 1989 que reunió a Melanie Griffith, Harrison Ford y Sigourney Weaver en un mismo set de rodaje, fue la propulsora de una de las escenas más míticas: el instante en que Tess McGill irrumpe en el distrito financiero con un look protagonizado por unas Reebok Classic Leather. La huelga de transporte que vivió Nueva York en 1980 provocó un cambio de estilo de vida para muchas mujeres ejecutivas que acudían a sus oficinas en zapatillas deportivas que posteriormente cambiaban por stilettos o mocasines, al igual que el personaje interpretado por Griffith.

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Pocos años antes, en 1985, el actor Michael J. Fox (quien interpretó a Marty McFly en la trilogía de Volver al Futuro) vistió uno de los modelos más recordados: las Nike MAG de Marty McFly. Tal es el legado de este diseño que Nike lanzó el pasado 2019 una línea de zapatillas idénticas a las de McFly.

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Friends es una de las series más populares y su legado ha llegado hasta nuestros días. Tras marcar a un sinfín de generaciones, así fue como Jennifer Aniston, en el papel de Rachel McAdams, se convirtió en la it girl de los noventa y sus looks con zapatillas fueron pura inspiración. La inolvidable Monica Geller también nos dejó estilismos con este tipo de calzado.

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La eterna Carrie Bradshaw, a la cabeza de las cuatro mujeres que formaban el elenco de Sexo en Nueva York (serie que, por cierto, regresa en breves) era popular por lucir sus 'Manolos', pero en alguna que otra ocasión nos demostró que las mujeres en zapatillas son igualmente cool.

En la actualidad se venden por millones de dólares y pisan la pasarela y las alfombras rojas

En nuestros días las zapatillas deportivas alcanzan precios semejantes al del oro y crean locura entre su comunidad de fanáticos. La industria de las zapatillas genera casi $60 mil millones al año y se gastan cientos de millones de dólares en investigación, desarrollo y marca. Asimismo, la denominada "cultura sneaker" es todo un estilo de vida.

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Tal es el éxito de los modelos más especiales, que algunos diseños se venden por sumas millonarias. Las Nike Moon Shoe fueron subastadas en Sotheby's por el coleccionista Miles Nadal en julio de 2019 por la escalofriante cantidad de $437,500. Otro ejemplo dicta que, en teoría, las Solid Gold OVO x Air Jordan, confeccionadas en oro macizo de 24 quilates, fueron compradas por el cantante Drake por $2,000,000. A precios algo más bajos, las colaboraciones de edición limitada de Nike y Off-White son de las más deseadas del momento y sus precios oscilan, en general, entre los 1.000 euros y los 2.500 euros.

Chanel Fall 2014
https://www.farfetch.com/es/shopping/men/nike-x-off-white-zapatillas-nike-x-off-white-air-jordan-1-item-13157538.aspx?storeid=11218

Además, las zapatillas deportivas han invadido la pasarela. Firmas clásicas (que hace años se alejaban de la estética deportiva) han apostado por estas siluetas. Chanel, Balenciaga, Coach 1941, Alexander Wang o Escada (aunque este listado podría ser infinito) han hecho que sus modelos desfilen con sneakers en ciudades como París y Nueva York.

https://www.trendencias.com/alta-costura/chanel-alta-costura-primavera-verano-2014
https://www.trendencias.com/alta-costura/chanel-alta-costura-primavera-verano-2014

De hecho, uno de los hitos más sorprendentes estuvo protagonizado por Chanel. El desfile de alta costura primavera/verano 2014 de Chanel, capitaneado por Lagerfeld, tuvo un invitado especial: zapatillas en los pies de todas las modelos. Así, las sneakers rompían una nueva frontera al ingresar en el selecto mundo del haute couture.

SAG Awards
https://www.trendencias.com/alfombra-roja/billie-eilish-fiel-a-su-estilo-alfombra-roja-oscar-dos-piezas-chanel-unas-unas-kilometricas

Además de las pasarelas, las sneakers pisan también las alfombras rojas al igual que hizo Millie Bobby Brown en la entrega de los SAG Awards 2018 con sus relucientes Converse blancas o Billie Eilish en la última entrega de los Premios Oscar con su modelo de Chanel. Una prueba más de que las fronteras no existen.

 

Por último, Maisy Biden (la sobrina del 46º presidente de Estados Unidos, Joe Biden) acudió a la toma de posesión de su tío con un vestido estampado de Rodarte, de la colección Otoño/Invierno 2020-2019) y unas zapatillas abotinadas de Nike.

Ahora, el reto es la sostenibilidad

La sostenibilidad ya no es una opción, es una obligación. La industria de la moda es muy dañina para la salud del planeta y debemos poner solución. De este modo, las zapatillas también se suman al cambio a favor del medio ambiente. Firmas como la francesa Veja, gracias a sus zapatillas confeccionadas con materiales reciclados y su producción socialmente responsable, son alternativas relativamente económicas para optar por un consumo consciente.

Adidas Clean Classics 2020

Asimismo, grandes nombres de la industria como Nike, Adidas y Converse también se han puesto las pilas en la materia. Hace apenas un año Nike lanzada la línea 'Space Hippie', una colección formada por cuatro modelos realizados con desechos de fábrica 100% sostenibles. Por otro lado, Adidas ha relanzado recientemente sus siluetas más icónicas en versión vegana en su proyecto Clean Classics y el verano pasado Converse presentó las nuevas zapatillas Converse Chuck 70 Renew, fabricadas a partir de algodón reciclado, que se convierten en la versión más ecológica de la marca.

En definitiva, las zapatillas deportivas tienen una historia que refuerzan su éxito y todo apunta a que seremos testigos de la continuidad del boom de las sneakers durante muchas temporadas más (teniendo en cuenta las desorbitadas ventas que produce este sector).

Foto de portada | Imaxtree

Fotos | Gtres, Nike, Imaxtree, Adidas, Armas de Mujer, Regreso al futuro, Friends

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